Ecología y virus emergentes

Información de interés

Una de las circunstancias más delicadas frente al contexto de pandemia que atravesamos en todo el mundo es la desinformación. No hay peor contingencia cuando, además, el temor y el pánico se adueñan de las decisiones. Y más si estas se basan en falacias o datos confusos. No es que la ecología tenga algo relevante que aportar en este preciso momento. Pero la investigación sobre virus emergentes y sus lazos zoonóticos datan, especialmente sobre virus Corona, desde el 2003 aproximadamente. Les dejamos aquí algo de información publicada en revistas científicas y una comunicación trascendente para ecólogos de paisajes: Plowright RK et al. 2015. Ecological dynamics of emerging bat virus spillover. Proc. R. Soc. B 282: 20142124. https://dx.doi.org/10.1098/rspb.2014.2124

Resumen traducido de: "Ecological dynamics of emerging bat virus spillover (Plowright RK et al. 2015)"

Los virus que se originan en los murciélagos pueden ser las zoonosis emergentes más notorias que se extienden de la vida silvestre a los animales domésticos y humanos. Entender cómo estas infecciones se filtran a través de los sistemas ecológicos para causar enfermedades en los humanos son de profunda importancia para la salud pública. La transmisión de virus de murciélagos a humanos requiere una jerarquía de condiciones habilitadoras que conectan la distribución de los reservorios, la infección viral dentro de estos anfitriones, la exposición y la susceptibilidad de los receptores. Para muchos virus emergentes, la propagación también requiere la eliminación viral de los murciélagos y la supervivencia del virus en el ambiente. Sobre la base del virus Hendra, pero también abordando los virus Nipah, Ébola, Marburg y coronavirus, delineamos los cruces de esta especie con la dinámica de desbordamiento de los procesos dentro del hospedador que conducen la excreción de virus  y cambios en el uso del suelo que aumentan la interacción entre especies. Describimos como los cambios en el uso de la tierra pueden afectar la concurrencia y el contacto entre murciélagos y anfitriones receptores. Dos hipótesis pueden explicar pulsos temporales y espaciales de eliminación de virus en poblaciones de murciélagos: eliminación episódica de forma persistente de murciélagos infectados o epidemias transitorias que ocurren cuando el virus se transmite entre poblaciones de murciélagos. El manejo del ganado también puede afectar la probabilidad de exposición y enfermedad. Intervenciones para disminuir la probabilidad de propagación de virus se pueden implementar en múltiples niveles desde el objetivo del hospedador para gestionar la exposición y susceptibilidad del hospedador receptor.

Artículo competo en:

https://dx.doi.org/10.1098/rspb.2014.2124

De los murciélagos a los pulmones humanos, la evolución de un coronavirus

Por Carolyn Kormann 

Extracto de la nota del diario Newyorker: "Los científicos descubrieron por primera vez que los coronavirus se originan entre los murciélagos después del brote del Síndrome Respiratorio Agudo Severo ( SARS ) en 2003. Jonathan Epstein, epidemiólogo de la EcoHealth Alliance en Nueva York que estudia los virus zoonóticos, aquellos que pueden saltar de animales a personas, fue parte de un equipo de investigación que fue a buscar la fuente en la provincia china de Guangdong, donde se produjeron brotes simultáneos de SARS , lo que sugiere múltiples efectos secundarios de animales a personas. Al principio, los funcionarios de salud creían que las civetas de palma, una especie parecida a una mangosta que comúnmente se come en partes de China, eran responsables, ya que se vendían ampliamente en los mercados relacionados con el brote de SARS y dieron positivo por el virus. Pero las civetas criadas en otras partes de Guangdong no tenían anticuerpos para el virus, lo que indica que los animales de mercado eran solo un huésped intermediario altamente infeccioso. Epstein y otros sospecharon que los murciélagos, que son ubicuos en las colinas rurales y agrícolas de la zona y que, en ese momento, también se vendían de jaulas en los mercados húmedos de Guangdong, podrían ser el reservorio natural del coronavirus.

Los investigadores viajaron por el campo, estableciendo laboratorios de campo dentro de cavernas de piedra caliza y tomando muestras de docenas de murciélagos durante la noche. Después de meses de investigación, el equipo de Epstein descubrió cuatro especies de murciélagos que portaban coronavirus similares a los sars , uno de los cuales portaba un coronavirus que, genéticamente, era más del noventa por ciento afín. "Fueron encontrados en todos los lugares donde estaban ocurriendo grupos de sars ", dijo.

Después de años de vigilancia adicional de murciélagos, los investigadores finalmente encontraron el antecedente directo de coronavirus de los sars , así como cientos de otros coronavirus que circulan entre algunas de las mil cuatrocientas especies de murciélagos que viven en seis continentes. Resulta que los coronavirus y otras familias de virus han evolucionado conjuntamente con los murciélagos durante todo el período de la civilización humana, y posiblemente mucho más tiempo . A medida que la familia de coronavirus crece, diferentes cepas simultáneamente coinfectan murciélagos individuales, convirtiendo sus pequeños cuerpos en mezcladores de virus, creando nuevas cepas de todo tipo, algunas más poderosas que otras. Este proceso ocurre sin enfermar a los murciélagos, un fenómeno que los científicos han relacionado con la capacidad singular de los murciélagos, entre los mamíferos, para volar. La hazaña tiene un alto costo, de modo que sus sistemas inmunes han desarrollado una mejor manera de reparar el daño celular y combatir los virus sin provocar más inflamación. Pero cuando estos virus saltan a una nueva especie, ya sea un pangolín, una civeta o un ser humano, el resultado puede ser una enfermedad grave, a veces mortal.

En 2013, el principal colaborador de Epstein en China, Shi Zheng-Li, secuenció un coronavirus encontrado en murciélagos, que, en enero, descubrió que comparte el noventa y seis por ciento de su genoma con sars -CoV-2. Los dos virus tienen un ancestro común que data de treinta a cincuenta años, pero la ausencia de una combinación perfecta sugiere que se produjo una mutación adicional en otras colonias de murciélagos y luego en un huésped intermedio. Cuando se anunciaron por primera vez cuarenta y un casos graves de neumonía en Wuhan, en diciembre, muchos de ellos estaban conectados a un mercado húmedo con una notoria sección de vida silvestre. Los animales están apilados en jaulas: conejos encima de civetas encima de hurón-tejones. "Eso es solo un intercambio gravitacional de materia fecal y virus", dijo Epstein. Las autoridades chinas informaron que probaron animales en el mercado, todo lo cual resultó negativo, pero no han especificado qué animales probaron, información que es crucial para el trabajo de detective de Epstein. Más tarde, las autoridades encontraron el virus en muestras tomadas de las mesas y canaletas del mercado. Pero, como no todos los primeros pacientes estaban vinculados al mercado, ni estaban conectados entre sí, dijo Epstein, "planteó la cuestión de, bueno, quizás esos cuarenta y uno no fueron los primeros casos".

Los análisis del genoma sars -CoV-2 indican un solo evento de propagación, lo que significa que el virus saltó solo una vez de un animal a una persona, lo que hace probable que el virus circulara entre las personas antes de diciembre. A menos que se publique más información sobre los animales en el mercado de Wuhan, es posible que la cadena de transmisión nunca sea clara. Hay, sin embargo, numerosas posibilidades. Un cazador de murciélagos o un traficante de vida silvestre podría haber traído el virus al mercado. Los pangolines son portadores de un coronavirus, que podrían haber recogido de los murciélagos hace años, y que es, en una parte crucial de su genoma, prácticamente idéntico a los sars -CoV-2. Pero nadie ha encontrado aún evidencia de que los pangolines estaban en el mercado de Wuhan, o incluso que los vendedores allí traficaban con pangolines. "Hemos creado circunstancias en nuestro mundo que de alguna manera permiten que estos virus, que de otro modo no se sabe que causen ningún problema, entren en las poblaciones humanas", Mark Denison, director de enfermedades infecciosas pediátricas en el Instituto del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt."   

El articulo completo en:

The Newyorker: https://www.newyorker.com/science/elements/from-bats-to-human-lungs-the-evolution-of-a-coronavirus